Regions & Grapes

Introduction to Swiss Wines

Vignoble suisse

 

Swiss wines and the country’s many grape varieties are a real source of national pride. Over 200 varieties are found in Switzerland, including some very old and native grapes. And yet Swiss wines are little known worldwide, with only 1% to 2% sold abroad. In this article, we take a close up look at France’s wine-producing neighbour Switzerland.

What are the main Swiss winegrowing regions?

Switzerland has six main wine regions which are all represented by various AOPs.

carte des vins suisse

Valais

Commençons par le canton du Valais situé au Sud de la Suisse. Cette région protégée par la barrière des Alpes possède le climat le plus sec de toutes les régions viticoles suisses. En effet, les vignobles du Valais constituent près d’un tiers de la production totale helvétique. Le climat sec et ensoleillé et la diversité des sols permettent ainsi la production de vins singuliers et originaux.

Vaud

Faisons à présent un petit détour par le canton du Vaud situé sur les hauteurs du Lac Léman. Ce canton divisé en six régions et huit AOC englobe le vignoble le plus célèbre du canton, le Dézaley et produit un quart des vins suisses. Ce canton, reconnu pour la richesse et la diversité de ses vins, englobe les cépages Chasselas en blanc, Pinot noir et Gamay en rouge. C’est aussi ici qu’on organise la fameuse fête des vignerons.

Suisse alémanique ou orientale

Cette région regroupe l’ensemble des 17 cantons viticoles de la Suisse alémanique divisée en trois régions : la région occidentale avec la Bâle et l’Argovie, la région centrale avec Zurich ainsi que la région orientale avec les cantons des Grisons et le Saint-Gall. Ici, les cépages rouges dominent et plus d’un quart du vignoble est planté en Pinot Noir.

Genève

A Genève, les viticulteurs et les cuisiniers font la réputation de la ville. C’est ainsi la troisième région viticole en termes de superficie. La région est également reconnue pour la diversité de ses cépages bien que le plus connu reste le Chardonnay.

Tessin

Retournons maintenant dans le Sud de la Suisse, dans la région du Tessin. Cette dernière bénéficie d’un climat méditerranéen ensoleillé et doux offrant des vins d’une grande qualité. Le Tessin est divisé par le Monte Ceneri en deux régions : le Sopraceneri et le Sottoceneri. La grande majorité des vins tessinois proviennent du cépage Merlot.

Trois-lacs

Enfin, finissons notre tour de la Suisse par l’incontournable région des Trois-Lacs dont les vignobles s’étendent le long du lac Neuchâtel. Le cépage rouge le plus planté est le Pinot Noir qui produit le fameux Œil-de-Perdrix.

How does the Swiss classification system work?

The Swiss classification system is similar to the French one. Wines with protected designation of origin (PDO, or AOP in French) remain the benchmark standard. There is also a system of Grands Crus. For memory, Europe’s PDO system was a French initiative, and although Switzerland is not part of the EU, it has adopted a similar system. It classifies all wines according to their region of origin, viticultural history and techniques, with the aim of giving products a sense of place. There are 63 Swiss AOPs spread across the 26 administrative cantons. With a consumption of 200 million litres per year on average, Switzerland is the world’s fourth biggest wine drinking nation in terms of per capita consumption.

Quels sont les principaux cépages en Suisse ?

L’une des richesses de la viticulture suisse est le nombre de cépages présents. En effet, la Suisse compte plus de 200 cépages dont 40 indigènes. Dans le large panel de vins suisses, on n’y trouve pas seulement les mythiques Chasselas, Chardonnay ou Pinot noir mais aussi le Muller-Thurgau, le Completer ou le Gamaret.

Les petits nouveaux à la carte : l’Iconique Traminer et la Côte Grand cru Féchy

Le Traminer ou « Heida » en Suisse

Enfin, nous ne pouvions pas conclure cet article sans parler du Traminer Iconique qui a fait son entrée à la carte de la D-Vine. Le Traminer, ce cépage savoureux, qui fait la réputation de Genève est présent dans trois régions viticoles différentes : Mandement, Satigny et Peissy.

L’Iconique Traminer produit par le domaine Novelle sera parfait pour accompagner vos plats épicés tels qu’un curry d’agneau, un risotto au safran, nems, samossa ou des mijotés de poisson.

La Côte Grand Cru Féchy

Issu du cépage Chasselas, ce vin intense associe parfaitement les fleurs blanches aux fruits. Parmi les régions les plus réputées pour les vins de ce cépage, on peut nommer la Côte, la région de Lavaux ou encore le Chablais dans le canton de Vaud. À la fois doux et intense, ce la Côte Grand Cru Féchy produit par le domaine de Mont le Vieux ne manquera pas de vous séduire. 

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Want to learn more about the wines of the world and different winegrowing regions around the globe? Read our article on world wines by our chief wine advisor Béatrice Dominé and French Master Sommelier Laurent Derhé. Read the article.

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